05
九月
2014

德國修改稅收程序觸發信徒大量離開教會

德國資本利得稅的一項修改,已導致該國天主教會和基督教會今年有大批成員流失,因為數以千萬計已登記的信徒寧願脫離教會,也不願意繳交稅款。

兩個教會的教區在最近幾個星期報稱,與去年相比,信徒脫離教會的數字,比往常上升五成或以上,因為銀行準備從一月一日以來的資本增加來源提取教會稅。

德國稅務當局從進堂信徒的全年稅單收集百分之八或九的款項,然後將之轉予教會用來支付神職人員薪酬、慈善服務及其他開支。信徒必須正式離開教會,才可避免支付這筆款項。

根據明年開始的一項簡化程序,銀行會向每年在資本增值中賺取逾八百零一歐元(一千零五十五美元)的教會成員提取這筆款項,然後把它轉到稅局,以分配予教會。

銀行在今年夏天發出信件宣布這項新措施,並要求客戶申報他們所屬的宗教團體,這樣它們才能夠正確地標明該筆款項歸於那個教會,但這項措施引起很多信徒的憂慮。各教需要設法解釋這些改動。

信義會布倫瑞克教區在其網站呼籲:「沒有人需要因憤怒而離開教會。」

在柏林,天主教會的國會聯絡員卡爾.於斯滕(Karl Juesten)神父本周向《基督與世界》雜誌表示:「我感到驚訝,因為這並非加稅,而只是一項新措施。我們應該早一點積極作出解釋。」

談論所涉及的這一大筆數目,對教會有些困難,現在對天主教徒可能更是如此,因為教宗方濟各曾表示,他想要一個「為窮人的貧窮教會」,而他亦以身作則,居住在簡樸的公寓及乘坐普通的車輛。

雖然還沒有全國最新統計數字,但是最近幾個星期報道的一些個別情況顯示了這個問題。

例如,信義會在柏林的教區和斯圖加特的天主教教區,據報在今年頭半年脫離教會的人數上升達五成,比去年全年還多。

一些神職人員指責一些財務顧問告訴客戶,如果他們不想支付這筆款項,就脫離教會,這種做法將會使他們被禁止領受聖事、在教堂結婚或接受宗教葬禮。

銀行作出即時及明確的否認。

杜塞爾多夫一個地方銀行協會的多默.朗格(Thomas Lange)表示:「教會正試圖推卸責任。他們應該問自己,為何一個人歸屬教會的決定,會淪為資產增值稅的問題。」

教會稅務系統確保每年有大筆款項歸於教會,但是持續有人脫離教會及減少宗教實踐,正慢慢侵蝕它的基礎。

去年,教友離開教會的情況已對天主教會造成沉重的打擊,增加了五成,達到十七萬八千多人。許多人的離開是為了抗議一名被稱為「富豪主教」花了三千一百萬歐元為自己興建新寓所和辦公室。

上月公布二零一三年統計數字時,德國主教團主席兼教宗的顧問賴因哈德.馬克思(Reinhard Marx)樞機表示:「這些最新數字令人痛苦,整個教會都必須認真對待。」

來源:天亞社。

0.0/5 rating (0 votes)