20
三月
2014

教宗選擇到訪南韓所要完成的三件事

雖然方濟各教宗曾說過自己並不太喜歡旅行,但是他在今年的日程中仍舊計劃了一些重要的行程。他已確定在五月下旬前往以色列、巴勒斯坦地區和約旦,而梵蒂岡近日亦宣布了教宗將於八月十四至十八日到訪南韓。

歷代教宗接到的邀請遠比他們所可能承受的多,因此,他們不得不有所取捨。對於外出牧訪,他們會強調自己的優先選擇,或者該行程能允許他們伸引出某種見解。

至於韓國,此趟牧靈訪問給方濟各教宗提供完成三件事的機會。

首先,方濟各教宗將實現本篤十六世教宗留下來的「舊債」。

德國籍的本篤教宗在八年任期內,出訪意大利之外的地方共廿四次,包括兩次到拉丁美洲和兩次到非洲,卻從沒有踏足亞洲。最接近亞洲的行程是他四次到訪中東。

在那種情況下,任何教宗都可能會考慮到訪亞洲的必要性,但首位來自發展中國家的教宗,可能會感到有一種特別的職責。

其次,到訪韓國容許方濟各教宗確認天主教在整個亞洲的戲劇性增長,並向亞洲信友們創造今日天主教會的機遇的重要貢獻,說聲「謝謝」。

在二十世紀,天主教徒佔亞洲人口的百分比,從百分之一點二增長到百分之三,意味著教會的「市場佔有率」多了兩倍。僅僅是印度就從不足二百萬教友,增長到了一千七百萬,預計到了二零五零年更達到兩千六百萬人。在另一個亞洲天主教重地菲律賓,前年的領洗人數已超過了法國、西班牙、意大利和波蘭的總和。

在韓國,天主教會在過去十年,大概增長了百分之七十,超過五百萬人,約佔全國一成人口。

在今日的教會圈子內,普遍認為菲律賓人特別是「新愛爾蘭人」,意思是一個擁有濃厚天主教文化的國家的人民,帶著他們的信仰,趨之若鶩地到國外尋求機遇。

現在,不論是在北美還是歐洲,難以找到沒有菲律賓或印度神父的教區了,以及相對上人數少一點、來自韓國、斯里蘭卡、緬甸和越南等其他亞洲國家的神父。

為方濟各教宗而言,牧訪韓國的官方理由是出席亞洲青年節,這意味著此行是為了整個亞洲。事實上,這是教宗對教會在這個地區穩步增長,給予稱許和鼓勵的機會。

第三,方濟各教宗計劃在這個國家逗留期間,為一百廿四位韓國殉道者立品真福,所以這行程也給他機會,去引起大眾關注他的一個經常湧現的社會主題:廿一世紀早期反對基督徒的迫害。

在三月四日的每日講道中,方濟各宣稱「今天比初期教會有更多的殉道者」,並且「我們非常多的兄弟姐妹為基督作出了見證,並為此而受迫害」。

統計數字證實了這個說法。學者一般保守估計每年全球因為宗教原因而被殺害的基督徒有幾百人左右,而來自美國馬薩諸塞州的「全球基督宗教研究中心」則估計每年高達十萬人。這個幅度相當於每天至每小時之間,就有一位新的基督徒殉道者。

亞洲是暴力衝突嚴重的一個地區。在過去二十年,最致命的反基督徒大屠殺,發生在二零零八年印度東北奧里薩邦。印度教激進分子揮動砍刀到處鬧事,導致約五百名基督徒死亡,數千人受傷。

方濟各教宗將要列品「真福」(成為聖人前的最後一步)的韓國殉道者,是在一七九一年到一八八八年之間遇害,所以並非準確意義上的當代。不過,這活動項目將給教宗一個機會指出,殉道的歷史不是一本合上了的書。

來源:天亞社。

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