01
八月
2014

朝鮮半島天主教會簡介

朝鮮半島天主教會簡介

(梵蒂岡電臺訊)教宗方濟各將於8月13至18日訪問韓國,他的主要活動有三項:慶祝亞洲青年節、為120位殉道者主持冊封真福禮並為朝鮮半島的修和祈禱。

朝鮮半島的天主教會比較年輕,其歷史可追溯到200多年前。當時,一些青年學者期望從西方文化中找到新思想,使之成為改變社會的指南。他們也認識天主教,起初只是對這新理論抱著好奇心。藉著天主的恩寵,他們對所研究的內容反復思索,發現了領洗的重要性。於是派遣他們中名叫李承薰的青年去大清國首都北京接受洗禮。

李承薰隨從擔任冬至使臣的父親李東郁於1783年來到北京,與那裡的耶穌會士相識並學習要理後,由甘若翰(Jean-Joseph de Grammont)神父手中接受洗禮,成為朝鮮民族首位天主教徒和建立當地教會的人物之一。隔年,李承薰攜帶大量天主教書籍返回朝鮮。之後擔任老師並為幾個同胞付洗,其中有鼎鼎有名的丁若鏞。1794年,李承薰的幾位朋友因策劃讓中國籍神父周文謨入境,而被判死刑。他也因同一理由先遭受流放,後來於1801年在漢城的監獄被處死。

朝鮮教會在接受福音之初就遭到政府嚴厲迫害,歷時大約1百年,其間1萬多信徒殉道。時至1886年朝鮮同法國簽訂條約後,才有宗教自由。不過,這自由持續的時間很短,因為日本於1910年入侵朝鮮,統治那裡35年。朝鮮教會也受到日本當局的嚴厲控制及監視。

朝鮮於1945年獨立後,卻在美國和蘇聯的策劃下,分成南北兩部分。民族分裂的痛苦對朝鮮教會的命運影響很大。分裂那年,南部大約有100個堂區,10萬天主教徒;北部大約有50個堂區,55000名信徒。北朝鮮共產政權強烈鎮壓教會,當初在那裡的166位司鐸和會士,至今毫無音訊,天主教徒現在到底有多少人,也無人知道,那裡的教會團體成了名副其實的“沉默的教會”。

南韓教會的發展則很迅速,繼菲律賓和越南後,在東南亞占第三位。根據2013年的統計,天主教徒人數占全國總人口的10.4%。同一年有118,830人領洗,而且南韓年均領洗人超過10萬。當地教會有兩位樞機,36位主教,4865位司鐸,其中3995位是教區司鐸,697位修會會士,173位傳教士。

文本源自梵蒂岡廣播電臺網頁

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