16
四月
2015

泰坦尼克號鮮為人知故事,神父為救人靈留守最後

在號稱「永不沉沒」的泰坦尼克號海難中,眾多俠義故事裡,有一個不常被人提起。

多默.貝雷斯(Thomas Byles)神父放棄兩次登上救生艇逃生的機會,反而為這艘正下沉的郵輪上的其他受害者予以屬靈援助。現在有倡議希望他能獲冊封聖人。

四十二歲皈依天主教的英國人貝雷斯神父當時正前往紐約,為他的兄弟威廉(William)主持婚禮。據報道,一九一二年四月十四日的主日黃昏,當泰坦尼克號撞擊冰山之際,貝雷斯神父正在上層甲板誦唸《日課經》。

有生還的目擊者稱,郵輪下沉時,神父協助婦孺登上救生艇,然後聽告解和赦罪,並帶領乘客誦唸《玫瑰經》。

倖存者艾格尼絲.麥考伊(Agnes McCoy)說,當時這大郵輪正在下沉,貝雷斯神父「站在甲板上,而一些天主教徒、基督教徒和猶太教徒在他的周圍跪著。」

據紀念貝雷斯神父的網站《FatherByles.com》報道,麥考伊於一九一二年四月廿二日告訴《紐約電報》:「那時,貝雷斯神父誦唸《玫瑰經》,為那些即將死亡的靈魂的安息祈禱。」

貝雷斯神父的朋友博德.麥肯納(Patrick McKenna)神父說:「他兩次拒絕上救生艇,並說他的責任是,只要有一個靈魂仍需要其幫助,他都會留守在船上。」

災難後差不多兩星期,美國聖路易斯的《教會進程》給這位英勇神父致敬:

「幾乎在已寫出來的每一行,在已說了的每一句話裡,所有表達均呈現崇高的英雄形象,並將寫進歷史的篇章。而這是值得那榮譽的。」

「然而,在這可怕的海難中,必須提及這位幾乎被文字與說話遺忘的人。那些能夠再次平安抵岸的人中,似乎沒有人察覺他在郵輪上的臨在,但我們希望許多與他一起進入永恆福樂中的人,能讚美天主讓貝雷斯神父在那裡為他們施予赦罪。」

貝雷斯神父從前所屬的聖堂,其現任司鐸格雷厄姆.史密斯(Graham Smith)鼓勵大家為這位獲教宗比約十世稱為「教會的殉道者」祈禱,並向教會匯報所發生的奇蹟。

他說:「我們希望全世界的人如果面對需要時,會向他代禱,而假如有奇蹟發生,宣福和封聖就可以邁進了。」

來源:天亞社。

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