15
七月
2014

美法院下令神父公開涉及少女被性侵犯的告解內容

美法院下令神父公開涉及少女被性侵犯的告解內容

美國巴吞魯日教區發表聲明,譴責路易斯安納州最高法院下令勒令當地一名神父出庭作供,講述他可能聽到的告解內容。根據法庭文件,一名未成年少女向該神父告解,內容涉及一名堂區教友可能性侵犯了她。

這份聲明於七月七日在教區網站公布,認為強迫神父作供「侵犯告解的保密」,而這一項聖事「切入天主教信仰的核心」。

聲明提及一宗訴訟,將傑夫.巴伊希(Jeff Bayhi)神父及巴吞魯日教區列為被告,並勒令該神父證實是否有相關的告解,「而如果有,這類告解有什麼內容」。

教區的聲明說:「這是羅馬天主教會逾千年來的基本教義,告解的保密是絕對的及不可違背的責任。」它又說,教區及涉事的神父的立場是,州最高法院侵犯了教會及這位神父的憲法權利,「更尤其是違反憲法第一修訂案確定政教分離的條款」。

最高法院的決定是於今年五月作出,要求在巴吞魯日第十九司法區法院舉行聆訊,以決定是否曾經有涉及這宗案件的告解。它推翻路易斯安納州第一巡迴上訴庭撤銷原來對巴伊希神父及教區訴訟的裁決。

此案件源於少女的父母提出的指控,聲稱其女兒在一次修和聖事中,向巴伊希神父透露她曾與同一堂區的一名成年男子發生不正當的性行為。法庭文件顯示,有關的性侵犯指控發生時,這位少女只有十二歲。

東費利西亞納警局對性侵犯的指控進行刑事調查期間,該名嫌犯在二零零九年二月因突發心臟病死亡。同年七月,這宗備受爭議的民事訴訟案被提出,並將已故的嫌犯,巴吞魯日教區和巴伊希神父同列為被告,追討因為這宗性侵事件而招致的損失,聲言在所指稱的告解後,性侵犯繼續發生。

申訴人指責巴伊希神父疏忽職守,沒有向受到涉嫌被性侵犯的未成年人提供意見,更無遵守《兒童法》要求舉報未成年人受性侵犯事件。他們認為教區也需負責任,因為它沒有向這名神父提供充分訓練,使他認識到有關強制知情人舉報未成人受性侵犯事件的法律。被告宣稱,除了其他法律觀點,只有性罪行嫌犯需要對未成人所受的痛苦承擔責任。

教區的聲明指出,巴伊希神父拒絕作供是適當的行為,而在告解當中所接受的「神聖溝通」的本質是保密的,並在法律上獲得豁免強制舉報。

最高法院在裁決中指出,神父的保密只可代表告解者而言,由於少女已放棄她的權利,因此神父不可以保密為由來保護自己。這樣,有關的告解已不是「特權的溝通」,所以他應該要面對強制舉報的法律。

法庭文件指,該少女作供時稱,巴伊希建議她自己處理事件,因為「太多人會被傷害」。她又說:「他只說:『這是你的問題。把它掃到地板下』。」

來源:天亞社。

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